最初,我被你的一头金发吸引
2019-02-18 @阿七 2280 3

最初,我被你的一头金发吸引,紧接着就注意到你一米八五的身高和惊人的长台准度,然后发现你在比赛时喜欢吃香蕉,而且性格开朗,闲暇时沉迷瑜珈,虽然你谦虚地说姿势很不标准,可我对你的好感陡增,你还说冥想能让在比赛时更加专注。


后来又知道你对患有抑郁症的未婚女友不离不弃,直到2018年圣诞节,你在社交媒体发布推文“she said yes”,宣布求婚成功。我对你的喜爱又深一层。

 

尼尔·罗伯逊(Neil Robertson)出生于1982年2月11日,因为出色的准度被称为“澳洲火炮”“墨尔本机器”。尼尔年长丁俊晖五岁,两人的成名之路有很多共同点。

 

他们的父亲都喜欢台球,最初都在经营台球俱乐部,两人很小就对斯诺克产生兴趣,并且展现出极高的天赋。于是他们的父亲做了相同的决定:让儿子辍学打球。

 

尼尔16岁去英国与职业球手一起训练。在当时的澳大利亚,这是很不寻常的事。跟丁俊晖在英国早早站稳脚跟不同,尼尔第一次英伦之旅很不顺利。穷困潦倒,生活艰难,更惨的是比赛成绩也不理想,第一年结束后未能赢得足够的排名赛积分而失去职业赛资格。尼尔只好返回澳大利亚安心练球,以求未来再去英国闯荡。

 

在多年之后,尼尔在推特上建议年轻人最好不要把斯诺克当职业,因为如果你无法打进世界前二十,你的收入恐怕还没有打球的支出高。


塞浦路斯球员迈克尔·乔治欧抨击尼尔的建议太愚昧:“赞同这种愚昧建议的人肯定连一天工作都没干过。”乔治欧不知道的是,为了攒钱去英格兰,尼尔白天练球,晚上7点到凌晨5点还要去酒吧当保洁,清扫厕所和客人的呕吐物,一周要干三天。


那是尼尔极其艰难的时光,试了一次不行,很多人肯定放弃了。尼尔凭着过人的天分以及对这项运动的热爱,几年后成了澳大利亚最顶尖的球手,这一次他决定重返英格兰。

 

2003年,尼尔在新西兰世青赛半决赛中首次遭遇丁俊晖并取胜,决赛中又击败天津选手刘崧夺冠。那一年他21岁,丁俊晖16岁,他们一同转为职业选手。


再次来到英国,尼尔没让自己失望。第一个赛季就打进世界前48,第二个赛季即时世界排名高居第13位。之后的2006-2007赛季年,尼尔在世界大奖赛中击败科普夺冠,成为第一位拿到斯诺克排名赛冠军的澳大利亚球手,之后又在威尔士公开赛冠军,成为那一赛季唯一一位拿到两项排名赛冠军的球员。


此后的尼尔一发不可收拾,2010年5月,他在世锦赛决赛中18-13击败多特夺冠,成为自1980年加拿大人克里夫·桑本之后,30年来第一位夺得世锦赛冠军的非英籍球员,并成为斯诺克历史上第八位世界第一。那些天我连续熬夜看完决赛整整十二个小时的赛事直播,最后看到他身披现场球迷送来的澳大利亚国旗致谢时,我同样兴奋不已,连早饭都没有去吃。

 

在2013/14赛季,丁俊晖豪取五冠,平了亨皇记录,而尼尔在世锦赛完成了一项恐怖的破百记录——单赛季轰出100杆破百。这是连火箭都无法企及的破百效率,“破百机器”的绰号由此而生。那一年,两位非英籍球员双双达到职业巅峰。

 

在80五虎中,这位年少成名的天才人物是最早集齐三大赛冠军的人。他本应有更上一层楼的机会,去追赶斯诺克传奇人物,可惜世界冠军迷上了打游戏,没日没夜地沉浸在电子屏幕里,同时女友患上了抑郁症,这让他迎来了职业生涯漫长的低谷期。

 

直到2017年的最后一站排名赛,尼尔才结束自己长达18个月的排名赛冠军荒。给他带来第13个排名赛冠军的,是在苏格兰公开赛决赛中4比8落后时的锲而不舍。


让我记忆犹新的是在比赛结束后,所有观众为他的表现热烈鼓掌,而他做了一个手势,让大家安静下来,自己走到曹宇鹏身边,给予对手及时的安慰和鼓励。请参考《曹宇鹏,你的手还颤抖吗?》。

 

今晨看到他在威尔士再次捧杯,想起12年前在同一项赛事中,他八分之一决赛挑落皇帝,四分之一决赛逆转火箭,半决赛击败老球王戴维斯,然后在决赛面对当时同样不为人所知的Andrew Higginson,他先声夺人取得6-2领先,然后被对手不可思议地连追六局到8-6领先,绝境之下,尼尔以惊人的韧性,连胜三局9-8险胜夺冠。

 

那种可怕的准度让人想起2003年左右的马叔、更早时候的怀特以及后来的小特,他们都用左手击球,打球都有极高的观赏性,尼尔那种夸张的低杆让人想不记住都难。

 

2007年的威尔士,尼尔踩着历代球王的肩膀夺冠,一位少年侠客凭借精湛的技术在江湖中占据了一席之地;2019年的威尔士,在大牌球星纷纷出局之后,尼尔保持了一流球员的水准,并将自己的状态延续到了最后。


尼尔在赛后激动地说自己的第二个孩子就要降临,所以这个冠军意义非凡。巧合的是,当年他世锦赛夺冠也刚好在他的第一个孩子出生之前。


如今他的排名赛冠军数重新跟塞尔比齐平,不过如今的塞尔比滑落迹象明显,而丁俊晖更是在经历巨大的低迷期,看起来尼尔最有可能将八零后的冠军数推向新的高度。


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